Constructief strafrecht

 Lisa Ansems

lisa blogHet is een tegenwoordig veelgehoorde kreet: Nederlandse rechters straffen te soft. Er zou te weinig nadruk liggen op vergelding en te veel op (re)socialisering van veroordeelden. Dit sentiment is recentelijk ook beschreven door Henri Beunders in een interessant opiniestuk in de NRC. Na een rondgang door het strafrecht constateert Beunders dat we in een zero tolerance-samenleving leven, waarin empathie en het gevoel voor de menselijke maat zijn verdwenen ten faveure van de roep om vergelding en zwaardere straffen. In deze blog betoog ik dat, hoewel vergelding een inherent doel is van het strafrecht, de samenleving daarbij uiteindelijk minder gebaat is dan bij een meer constructieve invulling van het strafrecht met voldoende aandacht voor (re)socialisering.

Lees verder

“Practically unimportant”? A poor excuse or well-executed sarcasm? — On China’s constitutional amendment removing the limitation on the President’s term of office

Shuai Zhang in response to a previous blog post by Cong-rui Qiao

chinese constitutionThe National Congress of China has recently passed a highly controversial constitutional amendment removing the limitation on the President’s term of office. Consequently, it is no longer limited to two consecutive terms. While some consider this amendment as a step towards dictatorship, many are seemingly trying to interpret it in a more sympathetic way. A very popular discourse regards the change merely as a “practically unimportant” technical fine-tuning. Ironically, this argument is roughly supported by two rival groups. This blog elaborates why neither of these groups is right in labelling such a change as “practically unimportant”, and argues that the constitutional amendment is in fact very important. Lees verder

Protocol 16 EVRM: baat het niet, dan schaadt het ook niet?

Janneke Gerards

Scale-of-justice-question-mark

Op 1 augustus a.s. treedt Protocol 16 bij het Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens (EVRM) in werking voor de eerste tien staten die het hebben geratificeerd. Dit zogenaamde Advies- of Dialoogprotocol roept een nieuwe procedure in het leven bij het Europees Hof voor de Rechten van de Mens (EHRM), die wel wat wegheeft van de prejudiciële procedure in het EU-recht. Specifiek aangewezen nationale hoogste rechters krijgen de mogelijkheid om, tijdens een lopende procedure, het EHRM te vragen om advies over principiële vragen over de interpretatie en toepassing van het EVRM. Is dit nu wel of niet een goed idee? Lees verder

Drifting between disciplines: the challenges of doing multi- and interdisciplinary research

Dr. Erie Tanja, postdoctoral researcher

Multidisciplinary research

Nowadays, when talking about scientific research, the call to make it multi- or interdisciplinary, is never far away. Although the terms are often mixed up or used interchangeably, there is a difference. Multidisciplinary research is about ‘simply’ combining insights from different disciplines; interdisciplinary research is the ‘symbiosis of disciplinary questions, methods and outcome measures’, transforming scientific identities in the process (De Jonge Akademie 2015). As so many researchers are trying to find out how to go from mono- to multi- and interdisciplinary research, it is necessary to share experiences and insights to prevent all of us from unnecessarily reinventing the wheel. In this blog, I want to do just that. Sharing my personal experience and viewpoints, means n=1 and that the perspective is inherently subjective. In the social sciences, such results would not merit much attention. But sharing and comparing experiences will help other researchers that conduct multi- or interdisciplinary research to find the way forward.

Lees verder

De Urgenda-uitspraak: rechter zijn boekje te buiten?

Sjoerd Staal

Stichting_Urgenda

Deze blog is onderdeel van een studentenserie. Het blog is geschreven door een bachelorstudent.

Hoewel al veel is geschreven over de Urgenda-uitspraak – de uitspraak waarin de rechter de staat beval haar beleid inzake het terugdringen van broeikasgassen aan te passen – wordt de discussie vaak gevoerd op een te algemeen niveau. Om een antwoord te kunnen geven op de vraag in welke gevallen een dergelijk bevel wel of niet te rechtvaardigen is, zijn er simpelweg teveel factoren die moeten worden meegewogen. Om deze reden is het mijns inziens zinniger om de Urgenda-uitspraak als een op zichzelf staande zaak tegen het licht te houden, met maar één juist oordeel over de uitspraak als gevolg. Lees verder

‘Every Organ of Society’: Exploring the Role of Social Institutions in the Effective Implementation of International Human Rights Law

Julie Fraser

ThiEleanor_Roosevelt_and_Human_Rights_Declarations blog was written by Julie Fraser who will defend her PhD at Utrecht University on 31 May at 10.30am.

This year we celebrate the 70th anniversary of the Universal Declaration of Human Rights (UDHR). This document continues to represent a landmark achievement of the international community. Since 1948, much progress has been achieved, with numerous human rights treaties and instruments adopted nationally, regionally, and internationally. Despite this momentum, human rights continue to be violated in all states around the world, revealing the gap between law and practice. The challenge of implementation – of making legal norms a lived reality – is now most pressing. How to address this challenge was the focus of my PhD research completed earlier this year. This research focused on criticisms of state-centricity in international human rights law, as well as its tendency to take a legalistic approach to implementation. Identifying the shortcomings of state-centric legalism, my research proposed involving informal social institutions the domestic implementation of human rights due to their cultural embeddeness and ability to guide human behaviour.

Lees verder

Experimentwetgeving, verenigbaar met het legaliteitsbeginsel?

Sjoerd van der Bruggen

Dit is een blog in de studentenserie. Het blog is geschreven door een bachelorstudent.

experimentOnze samenleving ondergaat veel technologische en maatschappelijke ontwikkelingen. Deze ontwikkelingen verlopen soms zo snel, dat de traditionele wetgeving niet altijd goed in staat is deze bij te benen. Experimentwetgeving zou hier een passende oplossing voor kunnen zijn, omdat het een mogelijkheid biedt om via tijdelijke wetgeving te oordelen of bepaalde oplossingen op de beoogde manier werken in de maatschappij. Maar in hoeverre is de mogelijkheid dat regelgevende organen kunnen experimenteren met nieuwe regelgeving voordat ze deze daadwerkelijk invoeren, toelaatbaar in het licht van het legaliteitsbeginsel? Experimenteerbepalingen vinden hun grondslag bijvoorbeeld vaak via een delegatieopdracht. In deze blog wordt betoogd dat experimentwetgeving niet in strijd hoeft te zijn met het legaliteitsbeginsel, mits aan bepaalde randvoorwaarden wordt voldaan. Lees verder

Strijd tussen rechtspraak en mediation?

Lieke te Velde

Dit is een blog in de studentenserie. Het blog is geschreven door een vierdejaars bachelorstudent

mediationDe rechtspraak met haar vele rechtsstatelijke waarborgen versus mediation: twee uitersten of liggen ze dichter bij elkaar dan men wellicht denkt? 

Binnen ons rechtssysteem is tegenwoordig sprake van twee waardestelsels. Enerzijds is er het stelsel van klassiek-rechtsstatelijke waarden, waarin de onafhankelijkheid en onpartijdigheid van rechters centraal staat; anderzijds is er het ‘new public management’-stelsel, waarin het draait om de vormgeving van de organisatie van de rechtspraak. Effectiviteit, efficiëntie en klantgerichtheid zijn hierbij de belangrijkste waarden. De van oudsher op de rechtsstatelijke kernwaarden gestoelde rechtspraak probeert men door herdefiniëring in overeenstemming te brengen met de ‘new public management’-waarden. Ook nu nog staat binnen het proces van de rechtspraak de geschilbeslechting door de rechter voorop. Dit wordt echter gecombineerd met de eisen van efficiëntie, effectiviteit en klantgerichtheid. Zo dienen zaken binnen een bepaalde tijd te worden afgedaan, moet de beslissing begrijpelijk zijn en moeten partijen respectvol worden behandeld. Voornamelijk het tijdselement veroorzaakt frictie tussen de ‘new public management’-waarden en de klassieke waarden van de onafhankelijke en onpartijdige rechter. Wanneer de rechter een zaak binnen een bepaalde tijd of binnen een bepaald budget moet afdoen, kan dit een ongunstige uitkomst voor een bepaalde partij inhouden, doordat bijvoorbeeld onvoldoende ruimte over blijft voor het horen van getuigen.

Zeker gezien de toegenomen druk op rechters om een zaak binnen een bepaalde tijd of met beperkte financiële middelen af te doen, kan mediation uitkomst bieden. Lees verder

Constitutional Amendments to China’s Presidency and Supervisory Commissions

China_State_Visit_(21706073543)Cong-rui Qiao

This blog is the first in a series on the amendments to the Chinese constitution. 

This blog is about an important affair in today’s China: the set of 21 amendments made to China’s Constitution in March 2018. It will interpret the political and practical implications of two high-profile amendments: 1) the constitutional change to the term limitation on the Presidency, which is the head of State; and 2) the constitutional inception of the State Supervisory Commission (“SSC”), which is the highest national supervisory body. It will do so in two dimensions. One is a textual reading of what has been amended in the Constitution. The other goes beyond textual aspects, explaining what changes these alterations imply. Where possible English translations to the text have been provided in the links. Lees verder

De politiek, een slechte verliezer?

Leonie BlogLeonie Huijbers

De machtsverdeling tussen de wetgever – vertegenwoordigd door ‘de politiek’ – en de rechter – vertegenwoordigd door ‘de jurist’ – is een eeuwenoud dilemma. De vraag welke positie beide machten in het staatsrechtelijk geheel innemen is vaste kost voor de (staatsrecht)jurist. De balans tussen deze machten verandert regelmatig in een spanning – een spanning die vooral tastbaar wordt na belangwekkende uitspraken van de rechter, zoals de Urgenda-zaak. Steeds vaker lijken zaken bij de rechter te belanden omdat de politiek geen antwoord heeft op de voorliggende problemen. Als de rechter in een uitspraak dan een knoop doorhakt, zijn de politici er als de kippen bij om te benadrukken dat de rechter op de stoel van de wetgever is gaan zitten en dat het aan het volk is om een beslissing te nemen, niet aan de rechter. De vraag is echter of deze kritiek altijd terecht is. Probeert de politiek inderdaad de staatsrechtelijke institutionele balans te beschermen? Of is deze veeleer een slechte verliezer die een zondebok zoekt voor zijn eigen falen? Lees verder