Category Archives: Unity of Law

Game changer: how newspapers can stimulate legal unity in Europe

news-1172463_960_720

In the May 16th edition, the Frankfurter Allgemeine Zeitung lets us have it right between the eyes: ‘Is the ECJ ruling justified?’. This question, enclosed in a polling-feature, regarding Opinion 2/15 on the EU’s powers to conclude the EU-Singapore Trade Deal, is intriguing – perhaps even revolutionary. Probably for the first time, a European newspaper included internet polling to shed light on the public debate over ECJ decision making. Such a ‘popular judicial culture poll’ works two ways. It is not only a useful public opinion indicator, it also encourages readers to think about the European Court of Justice (ECJ) not as some alien institution but rather as part of the national public debate. As I will argue in this blog post, this popular judicial poll is one of the most recent ‘bottom-up’ signs of alignment between European judicial cultures, that is, the ideas and practices regarding judging and judicial organisation which have developed over time.
Continue reading

Unity of law in the application of the duty of consistent interpretation?

This blog considers whether unity of law should be strived for in the EU law remedy of the duty of consistent interpretation and, if so, how this could be achieved. I explain why it is necessary to differentiate between the national and the EU level when addressing this question. I argue that unity of law is not a pie in the sky on the EU level but that, on account of differences in the national methods of interpretation, the degree of unity will probably not be the same on the national and the EU level. To conclude this blog, I suggest three ideas to achieve a high degree of unity in the application of the duty of consistent interpretation on the national level, and that the Dutch could perhaps learn something from the Germans in this respect.
Continue reading

Het rapport van de Commissie rechtseenheid bestuursrecht

eenheidEen rechtsgeleerde, vakgebiedoverstijgende dialoog naar aanleiding van een op een wankel politiek koord balancerend rapport

Rolf: Zeg Ivo, wat vind jij als notoire rechtspleging-watcher eigenlijk van het rapport van de Commissie rechtseenheid bestuursrecht [bijlage bij Kamerstukken II 2015/2016, 34389, nr. 9]? Weliswaar is inmiddels het wetsvoorstel Organisatie hoogste bestuursrechtspraak, ten behoeve waarvan het rapport is opgesteld, ingetrokken [Kamerstukken II 2016/2017, 34389, nr. 23], maar het rapport geeft volgens mij wel interessante gezichtspunten als het gaat om het belang van rechtseenheid en rechterlijke rechtsvorming. Hoe lees je dit als echte civilist? Continue reading

Rechtseenheid in de EU interne markt: op het snijvlak van eenheid en diversiteit

flagaueHoe kan de diversiteit aan lidstatelijke ‘sociale systemen’ worden verenigd binnen een one-size-fits-all benadering van Europese marktintegratie? Dit is wellicht de voornaamste uitdaging van Europese marktintegratie en de rechtseenheid van het Europese recht. Daarbij wordt constant gebalanceerd op een snijvlak van eenheid (van het Europese recht) en diversiteit (van lidstatelijke belangen). Een breed gedeelde perceptie is dat deze scheidingslijn steeds onduidelijker wordt. Dat gebeurt enerzijds omdat steeds meer kwesties worden geharmoniseerd via richtlijnen, reguleringen en vormen van soft law. Anderzijds bestaat er een perceptie dat het Hof van Justitie van de Europese Unie (hierna: Hof) deze balans bedreigt op basis van neoliberaal getinte ‘activistische rechtspraak’. Het Hof wordt op regelmatige basis geconfronteerd met de uitdaging de sociale diversiteit van de lidstaten te verenigen met de Europese integratiedoelstellingen. Op rechtspraak van het Hof is veel kritiek vanwege het feit dat lidstaten ingrepen in ‘nationale aangelegenheden’ steeds meer zien als een onrechtmatige inmenging in de vormgeving van ‘hun eigen’ publieke belangen. Het vinden van een juiste balans tussen eenheid en diversiteit is daarmee in toenemende mate van belang voor de rechtseenheid en de stabiliteit van de Europese Unie. Brexit is daarvan wellicht het voorbeeld in extremis. In deze en toekomstige blogs zal ik proberen tot een typologie te komen van de verschillende redenering op basis waarvan het Hof tot oplossingen komt in ‘moeilijke zaken’. Dat wil zeggen: de zaken die zich bevinden op het snijvlak van eenheid en diversiteit. Op welke wijze weet het Hof de uniforme toepassing van interne marktrecht te verenigen (of niet) met de sociaal economische diversiteit van de lidstaten en zou dat beter kunnen?   Continue reading

The Unity of Law 3: A step towards a definition and instruments that can optimize the unity of law

court_of_justice_of_the_european_unionIntroduction

In my previous blog I gave a modest impetus to define the concept of ‘the unity of law’ and I have discussed a number of instruments which in any case (also) aim to optimize the unity of law. The following four instruments are distinguished: institutional reform, preliminary ruling procedure, coordination and a differentiated discursive substantiation requirement. The first instrument was discussed in my previous blog. I will now discuss the other three instruments. Continue reading

The Unity of Law 2: A step towards a definition and instruments that can optimize the unity of law

hamerIn his ‘The Unity of Law 1: Blogging about the unity of law?’, Eddy Bauw gave an inspiring kick-off on the subject of the unity of law. It is the intention to – with this blog as a starting point – start a series about that topic. With this blog and the next blog, this challenge is taken up. Continue reading

The Unity of Law I: Blogging about the unity of law? The kick-off

terreinverkenningThe kick-off

Let me get straight to the point. The aim of this blog is to start a series about the ‘coherence of law’. The idea to do this arose after a session of the Montaigne Centre in July about this theme. During the session it became clear that the participants had rather different opinions about the function and importance of the coherence of law. It seems worthwhile to further explore these differences in order to identify the various aspects related to the coherence of law. This could contribute to our individual understanding and potentially lead to a common approach with a great follow-up. A series of blogs seemed like a good way to start this process. Continue reading